Engagés pour l’avenir des bioénergies

Bioénergies Laboratoire CPB Bioénergies Laboratoire CPB

Renouvelables et faiblement émettrices de CO2, les bioénergies sont une ressource essentielle pour réduire les émissions, notamment dans les transports. À ce titre, les bioénergies s’inscrivent parfaitement dans notre ambition : devenir la major de l’énergie responsable. Pionniers dans les biocarburants depuis plus de 20 ans et producteur de bioplastiques, nous participons à l’avenir de la filière des bioénergies et au développement de toutes les voies de valorisation de la biomasse.

Les bioénergies : contribuer à concilier croissance et défi climatique

La biomasse désigne l’ensemble de la matière organique d’origine végétale et animale ou microbienne.

La valorisation de la biomasse permet de produire des biocarburants et des bioplastiques, et contribue ainsi à relever 3 grands défis.

Satisfaire les besoins en énergie d’une population en croissance

L’augmentation des besoins mondiaux en énergie va de pair avec la croissance démographique mondiale et le développement économique et social. Dans les transports, les besoins énergétiques progressent de 1 % par an. La demande en plastiques progresse quant à elle de 3 % par an.

Limiter le réchauffement climatique

Selon le scénario 2°C de l’Agence Internationale de l’Energie, que Total prend pour référence dans sa stratégie, l’économie mondiale doit engager de profondes mutations pour limiter les émissions de CO2 liées à l’énergie. L’augmentation de la part des énergies renouvelables constitue un des leviers identifiés, notamment en développant les biocarburants. 

En effet, plus de 20 % des émissions mondiales de CO2 sont imputables au secteur des transports. Les biocarburants, qui doivent émettre au minimum 50 % de CO2 en moins que les carburants fossiles, sont incontournables pour réduire l’empreinte environnementale de ce secteur. La biomasse constitue aujourd’hui la seule alternative renouvelable aux ressources fossiles pour produire des carburants liquides, dont dépendent encore largement les transports.
De nombreuses législations poussent et cadrent le développement des biocarburants. En Europe par exemple, la part d’énergie renouvelable dans les transports devra être de 14 % en 2030.

Le développement des bioplastiques offre par ailleurs des perspectives intéressantes en matière d’empreinte environnementale : les polymères à base d’acide polylactique (PLA), par exemple, sont biodégradables et moins émetteurs de CO2 que les polymères classiques.

S’adapter à l’évolution des attentes des clients et de la société

Conscients de l’urgence climatique, sensibles au développement durable, nos clients adaptent leurs comportements et attendent des solutions à moindre impact environnemental : les biocarburants et les bioplastiques en font partie.

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Notre ambition est de positionner Total en leader des biocarburants durables en développant une expertise industrielle et commerciale pour transformer la biomasse. Nous développons des bioplastiques innovants répondant aux enjeux du développement durable.
Christophe Vuillez
Directeur Stratégie, Recherche, Développement du Raffinage-Chimie. En charge de la division Biofuels.

Préparer l’avenir des biocarburants et des bioplastiques

Afin de répondre à notre ambition de devenir un leader des biocarburants durables et de développer des bioplastiques innovants, nous travaillons activement sur l’ensemble des solutions pour valoriser la biomasse.

Nous sommes présents dans les deux grandes voies de conversion de la biomasse :

  • la thermochimie, qui permet de transformer la biomasse en un large choix de molécules, sous l’action combinée de la pression, de la température et souvent d’un catalyseur ;
  • les biotechnologies, qui utilisent des micro-organismes, comme les levures, les bactéries ou les microalgues, capables de convertir des matières végétales mais aussi directement du carbone minéral (CO/CO2) en molécules cibles. 

Flexibles et combinables, ces deux voies pourraient permettre de produire une large gamme de produits à partir d’une multitude de ressources. De nombreux challenges existent cependant encore.

Ainsi, aujourd‘hui les bioproduits disponibles sur le marché sont principalement produits à partir d’huiles végétales et de sucres. La valorisation de ressources telles que la lignocellulose (déchets végétaux) ou les microalgues (micro-organismes capables de transformer directement du CO2 et de la lumière en molécules d’intérêt pour nos marchés) est encore au stade R&D.
Total est présent sur tous les stades de la filière, R&D comme industriel.

Développer notre présence en tant que producteur et distributeur de bioénergies au travers de grands projets industriels

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Pionnier dans les biocarburants, Total produit depuis plus de 20 ans de l’ETBE, ou éthyle tertio-butyle éther, incorporable dans les essences, ainsi que de l’HVO, huile végétale hydrotraitée, pour les gazoles. Nous sommes également le premier distributeur de biocarburants en Europe avec plus de 2,4 millions de tonnes de biocarburants incorporés dans les essences et gazoles en 2018, et avons développé une véritable expertise des marchés et des clients.

Pour répondre à notre ambition d’être un leader sur les marchés des biocarburants durables, nous avons transformé notre raffinerie de La Mède (France) en une bioraffinerie de taille mondiale. Une des plus grandes d’Europe, elle a une capacité de production de 500 000 t/an de biocarburants de type HVO, afin de contribuer à répondre à la demande croissante en biocarburants.

Sur le marché des bioplastiques, nous développons des produits innovants, répondant aux enjeux du développement durable et permettant à nos clients de consommer mieux. Nous misons notamment sur le PLA (acide polylactique), un polymère 100 % biosourcé et biodégradable, dont l’empreinte carbone est trois fois inférieure à celle des polymères classiques. Aujourd’hui principalement utilisé dans les emballages alimentaires, les textiles, ainsi que dans des secteurs tels que le médical, l’électronique ou encore l’automobile, le PLA est l’un des premiers polymères renouvelables capable de rivaliser avec les polymères existants en termes de performance.

Nous avons démarré en décembre 2018 une usine de PLA de taille mondiale (75 000 tonnes par an) avec notre partenaire Corbion. Notre ambition : devenir le 2e fournisseur mondial de PLA.

Développer les bioénergies de demain, grâce à une R&D de pointe

Bioénergies collaboratrice Amyris Bioénergies collaboratrice Amyris
+ de 500
millions d’euros consacrés à la R&D des biocarburants avancés ces 10 dernières années

Le développement des biocarburants et bioplastiques pose encore des challenges de disponibilité, de collecte et de technologie.

Dans le cadre de notre ambition – devenir la major de l’énergie responsable - l’un de nos enjeux consiste à développer les technologies permettant d’élargir la palette des ressources utilisables et de développer des produits innovants, tout en relevant le défi de la durabilité et de la compétitivité.

Nos équipes de R&D sont mobilisées depuis plus de 10 ans pour faire émerger les bioénergies de demain. La valorisation de la lignocellulose (déchets végétaux) et les microalgues (micro-organismes capables de transformer directement du CO2 en molécules d’intérêt pour nos marchés) constituent deux thématiques au cœur de nos efforts.

Nous y travaillons dans le cadre de collaborations et de partenariats d’excellence avec des start-up, des acteurs académiques et des acteurs industriels : Novogy, Renmatix, ou encore les consortiums Futurol et BioTfuel. Développé avec cinq partenaires, ce dernier vise à convertir par voie thermochimique de la biomasse lignocellulosique (paille, résidus forestiers, cultures dédiées…) en biocarburants.  

Les micro-algues ouvrent aussi des perspectives prometteuses. Afin de démontrer le potentiel industriel de cette voie, notre Groupe conduit différents projets de R&D, en partenariats avec des acteurs du monde de la recherche tels que le CEA (France), le Qingdao Institute of Bioenergy and Bioprocess Technology (Chine), ou l’université de Wageningen (Pays-Bas) (projet européen Magnificent).